KEFIR COMO POTENTE PROBIOTICO

En blog | el 03/06/2019

El kéfir es una bebida fermentada que proviene principalmente de la leche de vaca o de cabra. Tiene su origen en las montañas del Cáucaso de Rusia y se ha demostrado que el kéfir contiene diversas propiedades funcionales como antimicrobianas y anticancerígenas, además de otros beneficios para nuestra salud que veremos a continuación en este blog.

¿QUÉ ES EL KÉFIR?

Es una bebida fermentada que se prepara inoculando leche con granos de kéfir, que son una combinación de bacterias no patógenas (especialmente Lactobacillus sp.) y levaduras, por lo que se puede considerar un potente complejo probiótico. Los probióticos (como el yogur natural) son microorganismos vivos adicionados que permanecen activos en el intestino en cantidad suficiente como para alterar la microbiota intestinal del huésped. Para que nos entendamos, son bacterias beneficiosas que comemos para que mejoren nuestro ambiente bacteriano del intestino grueso. La bebida en sí misma tiene una textura ligeramente viscosa con sabor algo ácido (dependiendo del producto que se compre o de con qué leche lo hagas), bajos niveles de alcohol y, en algunos casos, ligera carbonatación. El kéfir se hace tradicionalmente con leche de vaca, pero se puede hacer con leche de otras fuentes, como leche de cabra, oveja, búfalo o incluso con bebida de soja.

Figura 1. Estructura del grano de kéfir 1.

 

COMPOSICIÓN NUTRICIONAL

El kéfir presenta una composición de macronutrientes muy similar al yogur natural: 4 gramos de proteínas de alto valor biológico. Es una buena fuente de calcio y fósforo, y vitaminas del grupo B (ribloflavina y B12). También contiene una amplia variedad de compuestos bioactivos, que incluyen ácidos orgánicos y péptidos que contribuyen a sus beneficios para la salud. Los granos de kéfir contienen hasta 61 cepas de bacterias y levaduras, lo que las convierte en una fuente probiótica muy rica y diversa, aunque la diversidad puede variar 2.

 

BENEFICIOS PARA LA SALUD

El kéfir presenta distintas propiedades funcionales para la salud que discutiremos a continuación 3:

EFECTO ANTIBACTERIAL: El kéfir tiene un efecto antibacteriano contra muchos organismos patógenos debido a la formación inherente de ácidos orgánicos, peróxido de hidrógeno, acetaldehído, dióxido de carbono y bacteriocinas. Esto puede ocurrir gracias a probióticos como el Lactobacillus kefiri, el cual es único en el kéfir. Estudios han demostrado que puede inhibir el crecimiento de varias bacterias perjudiciales, incluyendo Salmonella, Helicobacter pylori y E. coli 4,5. Por otra parte, el kefirán, un tipo de carbohidrato presente en el kéfir, también presenta propiedades antibacterianas.

EFECTO ANTICANCERÍGENO: Los productos probióticos parecen reducir el crecimiento tumoral por estimulación del sistema inmune y también mejorar el tratamiento del cáncer 6. Este efecto protector se ha demostrado por diversos estuidios in vitro, por lo que serían necesarios más investigaciones en humanos para demostrar esta función 7.

MEJORA PROBLEMAS INTESTINALES: Los probióticos pueden restaurar el balance correcto de las bacterias en nuestra microbiota. Pueden ser eficaces para tratar la diarrea en niños y adultos 8. También el kéfir y otros probióticos parecen ayudar frente a enfermedades como el síndrome de colon irritable y úlceras causadas por infección de H. pylori, entre otras 9,10.

MEJORA LA TOLERANCIA A LA LACTOSA: El kéfir es un producto con bajos niveles de lactosa, ya que la bacteria usa la lactosa para convertirla en ácido láctico en el proceso de fermentación. Por lo que se ha apreciado que el kéfir puede ser mejor tolerado por personas con intolerancia a la lactosa en comparación con la leche 11.

MEJORA LOS SÍNTOMAS DE LA ALERGIA: El kéfir posee efectos antiinflamatorios y antialérgicos en modelos animales, donde el kefirán puede ser útil para el tratamiento del asma bronquial debido a su efecto antiinflamatorio del tejido pulmonar 12. Pero serían necesarios más estudios en humanos.

EFECTO HIPOCOLESTEROLEMIANTE: Parece que el kéfir puede reducir el colesterol sanguíneo, aunque esta evidencia es limitada. Sin embargo, hay estudios en animales en lo que productos fermentados como el kéfir pueden reducir los niveles de colesterol 3. Este efecto se ha apreciado especialmente en el kéfir fermentado con bebida de soja 13, pudiendo ser considerada como un componente alimentario prometedor para la prevención de enfermedades cardiovasculares por su acción hipocolesterolemiante.

En la siguiente imagen pueden ver las propiedades funcionales del kéfir de forma resumida.

Figura 2. Propiedades funcionales del kéfir 2.

 

En conclusión, el kéfir es un probiótico con múltiples beneficios para la salud. Es un producto que cada vez se encuentra más fácilmente en los supermercados. Intenta elegir las opciones naturales, evitando los kéfires de sabores. Lo puedes comer a cualquier hora del día, y si lo acompañas con fruta fresca, frutos secos, semillas, copos de avena y frutas deshidratadas, se convierte en un producto muy completo.

AUTOR: LINCOLN G. GONZÁLEZ GONZÁLEZ, DIETISTA-NUTRICIONISTA

 

BIBLIOGRAFÍA:

  1. de Oliveira Leite AM, Miguel MA, Peixoto RS, Rosado AS, Silva JT, Paschoalin VM. Microbiological, technological and therapeutic properties of kefir: a natural probiotic beverage. Braz J Microbiol. 2013.
  2. Bourrie BC, Willing BP, Cotter PD. The Microbiota and Health Promoting Characteristics of the Fermented Beverage Kefir. Front Microbiol. 2016.
  3. Stephen Moses John, Sirirat Deeseenthum. Properties and benefits of kefir -A review. Songklanakarin J. Sci. Technol. 2015.
  4. Zhu R, Chen K, Zheng YY, et al. Meta-analysis of the efficacy of probiotics in Helicobacter pylori eradication therapy. World J Gastroenterol. 2014.
  5. Carasi P, Díaz M, Racedo SM, De Antoni G, Urdaci MC, Serradell Mde L. Safety characterization and antimicrobial properties of kefir-isolated Lactobacillus kefiri. Biomed Res Int. 2014.
  6. Yu AQ, Li L. The Potential Role of Probiotics in Cancer Prevention and Treatment. Nutr Cancer. 2016.
  7. Khoury N, El-Hayek S, Tarras O, El-Sabban M, El-Sibai M, Rizk S. Kefir exhibits antiproliferative and proapoptotic effects on colon adenocarcinoma cells with no significant effects on cell migration and invasion. Int J Oncol. 2014.
  8. Goldenberg JZ, Ma SS, Saxton JD, Martzen MR, Vandvik PO, Thorlund K, Guyatt GH, Johnston BC. Probiotics for the prevention of Clostridium difficile-associated diarrhea in adults and children. Cochrane Database Syst Rev. 2013.
  9. Hoveyda N, Heneghan C, Mahtani KR, Perera R, Roberts N, Glasziou P. A. systematic review and meta-analysis: probiotics in the treatment of irritable bowel syndrome. BMC Gastroenterol. 2009.
  10. Ayala G, Escobedo-Hinojosa WI, de la Cruz-Herrera CF, Romero I. Exploring alternative treatments for Helicobacter pylori infection. World J Gastroenterol. 2014.
  11. Hertzler SR, Clancy SM. Kefir improves lactose digestion and tolerance in adults with lactose maldigestion. J Am Diet Assoc. 2003.
  12. Lee MY, Ahn KS, Kwon OK, Kim MJ, Kim MK, Lee IY, Oh SR, Lee HK. Anti-inflammatory and anti-allergic effects of kefir in a mouse asthma model. Immunobiology. 2007.
  13. Liu JR, Wang SY, Chen MJ, Chen HL, Yueh PY, Lin CW. Hypocholesterolaemic effects of milk-kefir and soyamilk-kefir in cholesterol-fed hamsters. Br J Nutr. 2006.